a7ba2b4f

Булычев Кир - Звенящий Кирпич



Кир Булычев
ЗВЕНЯЩИЙ КИРПИЧ
В середине VI века до нашей эры положение Вавилонского царства, которым
правил известный Валтасар, никуда не годилось.
Местные тираны и наместники грабили безропотное население, экономика
разваливалась, искусства и науки пришли в упадок. Тем временем персидский
царь Кир в союзе с коварными мидянами готовился преодолеть линию укреплений,
построенную еще Навуходоносором, и нарушить тем самым хрупкое политическое и
военное равновесие.
Многие в Вавилоне полагали, что виной тому политика Набонида, отца
Валтасара, который не занимался текущими делами, любил роскошь и
чинопочитание, а также участие в торжественных церемониях.
Как-то перед очередным пиром ближайшие соратники Валтасара собрались во
дворце. Начальник складов сообщил, что зерно поступает вяло и низкого
качества. Сатрап Лидии доложил, что в стране, разоренной его обезглавленным
предшественником, ожидается плохой урожай. Мудрец Улулай сказал, что
изобретение катапульты задерживается из-за недопоставок листовой меди. Везде
обнаруживались недостатки и прорехи. Многие понимали: ожидаются казни и
должностные перестановки. Тут вперед вышел глава соглядатаев и сказал:
- Позволь слово молвить, великий повелитель! Валтасар мрачно кивнул.
- Мои люди раздобыли у одного египетского караванщика образец новой
вражеской технологии.
По его знаку слуга внес блюдо, на котором лежало нечто, покрытое шелковым
платком.
Глава соглядатаев сорвал платок, и на блюде обнаружился кирпич.
Кто-то хихикнул. Его увели. Повелитель нахмурился.
- Не спеши с выводами, - сказал глава соглядатаев. - Это не просто
кирпич, а новое слово в стратегии.
Он легонько ударил по кирпичу длинным ногтем мизинца, и кирпич отозвался
длинным серебряным звоном.
- Не понял, - сказал Валтасар.
- Египетские мудрецы изобрели этот звенящий кирпич с далеко идущими
целями. Отныне у них все подходы к городам, а может, даже к границе, будут
выложены этими кирпичами, и вражеское войско даст знать о своем приближении
задолго до приближения. Звон подков и каблуков по такой дороге разносится на
дневной переход. Отныне Египет будет в безопасности от неожиданного
нападения.
- Чепуха, - сказал кто-то. Его увели.
Валтасар задумался. Потом приказал вызвать экспертов по кирпичам.
Эксперты долго спорили, разделившись на четыре партии. Некоторые
полагали, что создать такой кирпич невозможно, потому что в Вавилоне нет для
этого материалов. Другие считали, что кирпичи не настоящие, а выдумка
египетской пропаганды. Они предлагали разбить образец, чтобы увидеть в
серединке серебряный колокольчик. Третьи стояли за то, чтобы наладить импорт
кирпичей в обмен на ливанский кедр. Наконец, четвертые, в лице начинающего
мудреца Авельмардука, сразу дали обещание изобрести и изготовить такой же,
но лучше качеством, в течение десяти лет.
Валтасар всех выслушал. Затем кирпич по его приказанию разбили.
Колокольчика в нем не нашли и поэтому накормили кирпичными обломками
скептиков. Оптимисты же в лице Авельмардука получили задание изобрести
отечественный звенящий кирпич до конца текущего года.
Учреждению, созданному для изготовления кирпича, который обезопасит
государство, отвели летний дворец Навуходоносора по соседству с храмом
Мардука. Кирпич получил название "КЗ", весь район, прилегающий к опытному
производству, обнесли привезенными из Аравии непреодолимыми колючками и
ввели систему пропусков на глиняных табличках.
Так как предприятие запросило на первое время тысячу талантов серебром,



Назад